Coco de mer 品牌系列內每一款外形高貴典雅的玩具,皆取名自英國不同時代裡勇於擁抱自主的女性,並以她們的畫像作為各玩具的包裝和說明書封面。上次我們介紹了一位在英國勇於爭取女性選舉權的女士—— Emmeline Pankhurst ,今天我們要談的是 George 。一開始百思不得其解,怎麼以英國著名歷史女性命名的玩具系列,會出現一個男人的名字?

做過功課後才恍然大悟,原來此玩具的啟蒙人物,竟是著名的英國文學作品《米德爾馬契》(Middlemarch) 的作者 George Eliot。George 原名為 Mary Anne,於1919年出生在英國沃裏克郡(Warwickshire)的納尼頓(Nuneaton)。一生醉心寫作的她,寫過七部小說,其中《米德爾馬契》(Middlemarch) 更是英國現實主義文學的代表作之一,刻畫當時維多利亞社會的婚姻觀念和女性角色的轉變。

GEORGE ELIOT  - English writer (1819-80) pseudonym of Marian Evans

讀書時追看過根據 Middlemarch 改編的 BBC 劇集,看片尾知道它的作者叫 George, 卻從不知道「他」原來是女人,原來 George 只是一個筆名。

女作家選擇用男性的名字署名自己嘔心嚦血而成的作品,以 George 的面紗流芳百世,原因是「希望作品能被認真對待」。皆因,當時女作家被認為只能寫出下三濫言情小說的繡花枕頭。

我不由得想起一段 J.K. 羅琳的訪問。這位寫出家傳戶曉哈利波特系列的作家原名為 Joanne Rowling。編輯認為女作家寫冒險小說不會受歡迎,要她取一個中性一點的筆名,她才拿祖母名字 (Kathleen) 的開首字母 K 為筆名的中名,加上 Joanne 的 J , 變成大家今天認識的 J.K. Rowling。一百年前與一百年後,歷史總是在重覆。名字是陰或陽,竟可左右旁人的觀感,即使彼此從未相見認識。

不由得感謝 George Eliot ,用她的文學證明性別並不限制一個人的才華和路向。但可以的話,我寧願喚今篇 Coco de mer 床纏故事的主角為 Mary Anne 。